Corona-Pandemie: Warum Sars-CoV-2 so erfolgreich ist

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Wir beschäftigen uns erst seit drei Monaten mit SARS-CoV-2, doch einige Forscher haben inzwischen plausible Theorien erarbeitet, die erklären, welche Besonderheiten es bei dem neuen Virus gibt und warum es sich so aggressiv verhält.

_ von Linda Stadler

Auf der Website der US-Zeitschrift The Atlantic erschien am 20. März ein Beitrag, der wissenschaftlich fundiert, aber auch für Laien verständlich darlegt, wie sich das neue Coronavirus von anderen Krankheitserregern unterscheidet – und warum die momentane Pandemie eine besondere Herausforderung für die Menschheit bedeutet.

In dem Artikel stellt Wissenschaftsredakteur Ed Yong gleich zu Beginn klar:

Sars-CoV-2 ist keine Grippe. Es verursacht eine Krankheit mit unterschiedlichen Symptomen, breitet sich leichter aus, ist tödlicher und gehört zu einer völlig anderen Familie von Viren. Zu dieser Familie, den Coronaviren, gehören nur sechs weitere Erreger, die Menschen infizieren. Vier von ihnen – OC43, HKU1, NL63 und 229E – gehen den Menschen seit mehr als einem Jahrhundert in moderater Form auf die Nerven und verursachen ein Drittel der Erkältungen. Die anderen beiden – MERS und SARS (oder „SARS-classic“, wie einige Virologen es nennen) – verursachen beide weitaus schwerere Krankheiten.

Doch warum hat nun das siebte Virus dieser Gruppe eine weltweite Pandemie ausgelöst? Hierzu heißt es in dem Artikel: „Die Struktur des Virus liefert einige Hinweise für seinen Erfolg. In der Form ist es im Wesentlichen ein stacheliger Ball. Diese Spikes erkennen ein Protein namens ACE2, das sich auf der Oberfläche unserer Zellen befindet: Es ist der erste Schritt zu einer Infektion. Die genauen Konturen der Sars-CoV-2-Spikes ermöglichen es, weitaus stärker an ACE2 zu haften als SARS-classic. ‚Es ist wahrscheinlich, dass dies für die Übertragung von Person zu Person wirklich entscheidend ist‘, sagt Angela Rasmussen von der Columbia University. Im Allgemeinen gilt: Je enger die Bindung, desto weniger Viren sind erforderlich, um eine Infektion auszulösen.“

Doch es gebe noch ein weiteres wichtiges Merkmal: „Coronavirus-Spikes bestehen aus zwei verbundenen Hälften, und der Spike wird aktiviert, wenn diese Hälften getrennt werden. Nur dann kann das Virus in eine Wirtszelle eindringen. Bei SARS-classic ist diese Trennung mit einigen Schwierigkeiten verbunden. Bei Sars-CoV-2 kann die Brücke, die die beiden Hälften verbindet, leicht durch ein Enzym namens Furin geschnitten werden, das von menschlichen Zellen hergestellt wird und – entscheidend – in vielen Geweben vorkommt. ‚Dies ist wahrscheinlich wichtig für einige der wirklich ungewöhnlichen Dinge, die wir bei diesem Virus sehen‘, sagt Kristian Andersen vom Scripps Research Translational Institute.“

So infizierten andere Atemwegsviren entweder die oberen oder die unteren Atemwege. Generell breite sich eine Infektion der oberen Atemwege leichter aus, sei jedoch in der Tendenz milder, während eine Infektion der unteren Atemwege schwerer zu übertragen sei, jedoch auch schwerer verlaufe. Sars-CoV-2 scheine hingegen „sowohl die oberen als auch die unteren Atemwege zu infizieren – möglicherweise, weil es das allgegenwärtige Furin ausnutzen kann“, so Yong. „Dieser Doppelschlag könnte möglicherweise auch erklären, warum sich das Virus unter Menschen ausbreiten kann, bevor Symptome auftreten – eine Eigenschaft, die die Kontrolle so schwierig gemacht hat. Vielleicht überträgt es sich, während es noch auf die oberen Atemwege beschränkt ist, bevor es tiefer geht und schwere Symptome verursacht. All dies ist plausibel, aber völlig hypothetisch. Das Virus wurde erst im Januar entdeckt und der größte Teil seiner Biologie ist immer noch ein Rätsel.“


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Weiter heißt es in dem Beitrag von The Atlantic: „Der nächste wilde Verwandte von Sars-CoV-2 findet sich in Fledermäusen, was darauf hindeutet, dass es von einer Fledermaus stammt und dann entweder direkt oder durch eine andere Spezies zum Menschen gesprungen ist. (Ein anderes Coronavirus, das in wilden Pangolinen gefunden wird, ähnelt ebenfalls Sars-CoV-2, jedoch nur in dem kleinen Teil der Spitze, der ACE2 erkennt. Die beiden Viren sind ansonsten unterschiedlich, und es ist unwahrscheinlich, dass Pangoline das ursprüngliche Reservoir des neuen Virus sind.) Als SARS-classic diesen Sprung zum ersten Mal machte, war eine kurze Mutationsperiode erforderlich, um ACE2 gut zu erkennen. Aber Sars-CoV-2 könnte das vom ersten Tag an tun. ‚Es hatte bereits seinen besten Weg gefunden, ein [menschliches]Virus zu sein‘, sagt Matthew Frieman von der University of Maryland School of Medicine.

Dieser Umstand, so Yong weiter, werde „zweifellos Verschwörungstheoretiker ermutigen: Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein zufälliges Fledermausvirus genau die richtige Kombination von Merkmalen aufweist, um menschliche Zellen von Anfang an effektiv zu infizieren und dann in eine ahnungslose Person zu springen?“

Die Antwort von Kristian Andersen vom Scripps Research Translational Institute:

Sehr niedrig. Aber es gibt Millionen oder Milliarden dieser Viren da draußen. Diese Viren sind so weit verbreitet, dass manchmal Dinge passieren, die wirklich unwahrscheinlich sind.

Zu den Auswirkungen einer Coronavirus-Infektion auf den Menschen heißt es in dem Artikel von The Atlantic: „Einmal im Körper, greift es wahrscheinlich die ACE2-tragenden Zellen an, die unsere Atemwege auskleiden. Sterbende Zellen lösen sich ab, füllen die Atemwege mit Abfallstoffen und tragen das Virus tiefer in den Körper hinunter in Richtung Lunge. Mit fortschreitender Infektion verstopfen die Lungen mit abgestorbenen Zellen und Flüssigkeit, was das Atmen erschwert. (Das Virus kann möglicherweise auch ACE2-tragende Zellen in anderen Organen, einschließlich Darm und Blutgefäßen, infizieren.)

Das Immunsystem wehrt sich und greift das Virus an. Dies ist es, was Entzündungen und Fieber verursacht. Aber in extremen Fällen wird das Immunsystem wütend und verursacht mehr Schaden als das eigentliche Virus. Zum Beispiel könnten sich Blutgefäße öffnen, damit Abwehrzellen den Ort einer Infektion erreichen können; Das ist großartig, aber wenn die Gefäße zu undicht werden, füllen sich die Lungen noch mehr mit Flüssigkeit. Diese schädlichen Überreaktionen werden als Zytokinstürme bezeichnet. Sie waren historisch verantwortlich für viele Todesfälle während der Grippe-Pandemie von 1918 [Spanische Grippe], des Ausbruchs der H5N1-Vogelgrippe und des SARS-Ausbruchs von 2003. Und sie stehen wahrscheinlich hinter den schwersten Fällen von COVID-19. ‚Diese Viren brauchen Zeit, um sich an einen menschlichen Wirt anzupassen‘, sagt Akiko Iwasaki von der Yale School of Medicine. ‚Wenn sie uns zum ersten Mal ausprobieren, wissen sie nicht, was sie tun, und sie neigen dazu, diese Antworten hervorzurufen.‘

Während eines Zytokinsturms wird das Immunsystem nicht nur wütend, sondern ist im Allgemeinen auch aus dem Ruder und greift nach Belieben an, ohne die richtigen Ziele zu treffen. Wenn dies geschieht, werden Menschen anfälliger für infektiöse Bakterien. Die Stürme können neben der Lunge auch andere Organe betreffen, insbesondere wenn Menschen bereits an chronischen Krankheiten leiden. Dies könnte erklären, warum einige COVID-19-Patienten Komplikationen wie Herzprobleme und Sekundärinfektionen haben.“

Doch warum erkranken manche Menschen unheimlich schwer an COVID-19, während andere nur leichte oder sogar gar keine Symptome spüren? Hierzu erläutert Yong in seinem Beitrag:

Alter ist ein Faktor. Ältere Menschen sind dem Risiko schwererer Infektionen ausgesetzt, möglicherweise weil ihr Immunsystem keine wirksame Anfangsabwehr aufbauen kann, während Kinder weniger betroffen sind, weil ihr Immunsystem weniger wahrscheinlich zu einem Zytokinsturm übergeht. Aber auch andere Faktoren – die Gene einer Person, die Launen ihres Immunsystems, die Menge an Viren, denen sie ausgesetzt sind, die anderen Mikroben in ihrem Körper – könnten eine Rolle spielen. Im Allgemeinen ‚ist es ein Rätsel, warum manche Menschen selbst innerhalb derselben Altersgruppe an einer leichten Krankheit leiden‘, sagt Iwasaki.

Gibt es in den wärmeren Monaten Entwarnung? Das sei zweifelhaft, schreibt Yong in The Atlantic. Zwar seien Coronaviren, ähnlich wie die Erreger der Influenza, Winterviren. „In kalter und trockener Luft werden die dünnen Flüssigkeitsschichten, die unsere Lungen und Atemwege bedecken, noch dünner, und die Flimmerhärchen, die in diesen Schichten ruhen, haben Schwierigkeiten, Viren und andere Fremdpartikel zu entfernen. Trockene Luft scheint auch einige Aspekte der Immunantwort auf diese eingeschlossenen Viren zu dämpfen. In der Hitze und Feuchtigkeit des Sommers kehren sich beide Trends um, und Atemwegsviren haben Schwierigkeiten, Fuß zu fassen.“

Doch für die COVID-19-Pandemie sei dies möglicherweise nicht von Bedeutung: „Im Moment durchdringt das Virus eine Welt von schwach immunisierten Menschen, und diese Verwundbarkeit wird wahrscheinlich alle saisonalen Schwankungen überlagern. Immerhin überträgt sich das neue Virus leicht in Ländern wie Singapur (in den Tropen) und Australien (noch im Sommer). Eine kürzlich durchgeführte Modellstudie kam zu dem Schluss, dass sich Sars-CoV-2 zu jeder Jahreszeit vermehren kann.“

Dennoch gebe es noch Hoffnung, dass sich das Coronavirus in den wärmeren Monaten weniger schnell verbreite als jetzt. Wichtig sei nun auf jeden Fall, dass man die Hygiene- und Distanzvorschriften beachte. „Wenn die Menschen die Ausbreitung des Virus nicht verlangsamen können, indem sie sich an Empfehlungen zur physischen Distanzierung halten, wird uns der Sommer allein nicht retten“, lautet das Fazit des Autors.


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16 Kommentare

  1. Avatar
    Sonnenfahrer Mike am

    Hochgefährlich dieses Corona-Virus und wer weiß, wie es noch weiter mutieren wird.
    Und was ist, wenn jetzt in kurzem Abstand zu diesem neuartigen Corona-Virus noch
    ein anderes neuartiges Virus, vielleicht sogar ein noch viel gefährlicheres Virus auf
    uns Menschen überspringt und sich genauso schnell ausbreitet oder die Grippe
    mal wieder besonders hart zuschlägt, weil z.B. die Mutation der Grippe-Vieren
    anders verläuft, als für den nächsten Winter vorherhergesagt?
    Wie auch immer, die Überbevölkerung der Welt und die anhaltende Bevölkerungs-
    Explosion der nichteuropäischen Völker muss jetzt noch viel, viel dringender bekämpft
    und endlich rückgängig gemacht werden, genauso wie die totale Globalisierung und
    der völlig unbeschränkte und total unkontrollierte Reiseverkehr zwischen den
    Kontinenten sowie die von der UNO und von Merkel erzwungene und geförderte
    Vermischung der Völker zum Nachteil von uns Europäern, damit die Bevölkerungs-
    dichte endlich wieder abnimmt, statt immer weiter zu zunehmen und damit die Viren
    und Bakterien somit kein so einfaches Spiel mehr mit uns haben und sich nicht mehr
    blitzartig über alle Kontinente ausbreiten können, denn sonst kommt der Tag, an
    welchem wir Menschen keine Chance mehr haben, uns zu verteidigen, so sicher
    wie das Amen in der Kirche.

    • Avatar
      Sonnenfahrer Mike am

      Sprich, was das Reisen angeht, so muss es künftig zur Normalität werden,
      daß alle Menschen, die aus dem nichteuropäischen Ausland nach Europa
      einreisen, noch an den Flughäfen, den Häfen, den Grenzübergängen und
      Grenzbahnhöfen erst einmal für mindestens 48 Stunden in Quarantäne-
      Hotels einchecken und sich dort amtsärztlich auf ansteckende Krankheiten
      hin untersuchen lassen müssen, bevor sie hier in Europa auf die Allgemeinheit
      losgelassen werden können. Und dies sollte sowohl für nichteuropäische
      Touristen und Handelsreisende, als auch für Europäer gelten, die aus
      ihrem Urlaub und/oder von Geschäftsreisen zurück nach Europa kehren.
      Und eines sollte auch künftig ganz normal werden, daß man die Daten,
      der aus dem nichteuropäischen Ausland einreisenden Person, zentral
      erfasst und speichert, samt der Einlagerung einer Blut- und Urinprobe
      sowie von Abstrichen aus Mund-, Nasen-, Haut- und Geschlechtsorganen.
      Und damit Nichteuropäer im Fall der Fälle in Europa schnell ausfindig
      gemacht und isoliert werden und ihre Reiserouten und Kontakte in
      Europa schnell nachvollzogen werden könnten, sollte jeder von ihnen,
      je nach persönlicher Wahl, ein Hals-, Arm- oder Fußband innerhalb
      Europas tragen müssen, das notfalls per Satellit geortet und dessen
      Weg per Datenauslesung nachvollzogen werden kann.

  2. Avatar
    Peter Aschbacher am

    Warum Sars-CoV-2 so erfolgreich ist? – Weil das Virus wegen der allgemein verbreiteten Dummheit und Dämlichkeit auf wenig bis gar keinen Widerstand gestoßen ist. In vielen europäischen Ländern (wie etwa in Österreich) nehmen die Regierungen die Seuche zum Anlass, repressive Maßnahmen gegen die Bevölkerung durchzuführen, um so unbemerkt Milliarden bzw. Billionen an die internationale Finanzmafia zu transferieren. Eine verängstigte und eingeschüchterte Bevölkerung hinterfragt nicht, ob die schnelle Ausbreitung des Virus vielleicht durch die Regierungen selbst begünstigt wird. Die Bevölkerung hinterfragt auch nicht, wieso es keine Atemschutzmasken gibt, mit denen man sich wirksam schützen könnte. Sie hinterfragt nicht, wieso es keine flächendeckenden Infektionstests gibt. So gesehen passt die Virus-Seuche genau in das bewährte Rezept: Abzocken des menschlichen Nutzviehs, um es dann, wenn es nicht mehr benötigt wird, zu SCHLACHTEN!

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    Das Spannenste (Wichtigste) fehlt leider.

    Ist das Virus mehrfach übertragbar, auch nach überstandener Erstinfektion? Gilt ein Infizierter nach "Genesung" weiterhin als potentieller Überträger? Sprich, einmal Corona, für immer immun?

    Erst wenn diese Fragen eindeutig geklärt sind, kann eine sinvolle Strategie überhaupt entwickelt werden. Solange man das nicht weiß, ist alles nur Wischiwaschi. Sofern die Fragen mit NEIN beantwortet würden, ist das was momentan passiert sogar völlig falsch, weil man die hilfreiche Herdenimmunität verzögert (alle Hoffnung lediglich auf einem funktionierenden Impfstoff basiert), ergo die tatsächlich viel höher gefährdete Gruppe über einen wesentlich längeren Zeitraum potentiellen Gefahren aussetzt. Zudem schafft man Langzeit-Verunsicherung bis hin zur Dauer-Panik.

    Muss ja nicht stimmen, nur meine Meinung!!! Rein argumentativ lass ich mich auch vom Gegenteil überzeugen.

    • Avatar
      Hans Hamberger am

      Nach Auskunft eines Virologen gibt es zumindest eine Immunität für Monate – bis das Virus genügend mutiert hat und wieder gefährlich wird. Ist ja bei der Grippe ähnlich.

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        Ist sogar genauso.

        Man kann es mit einem "Wettrüsten" im Körper vergleichen. Der böse Virus, welcher sich ja einnisten will um sich zu replizieren, modifiziert sein Waffenarsenal und unser Körper muss jedes mal darauf reagieren.

        Insoweit halte ich Grippeschutzimpfungen für problematisch, weil hier oft nur "ein Typ von Gegenmaßnahme" entwickelt wurde, auf der ein Virus dann zentral reagieren kann. Mutiert der Virus, so sind auch alle Geimpften (gleiche Impfung) gleichermaßen betroffen. Wichtig wäre es also, "Differenzierende Immunisierungen" zu entwickeln. D.h. entweder durch Eigenimmunisierung der Einzelperson (welche nicht geimpft wurde) oder durch Verabreichung unterschiedlicher Präperate. Dieses würde es einem Virus welcher mutiert ist, schwerer machen sich auszubreiten.

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      Nach allen bisherigen Erfahrungen ist man nach überstandener Vireninfektion gegen das spezielle Virus immun,sonst wäre ja auch eine Impfung nicht wirksam.

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    Feiner Artikel. Allerdings mehr für Mediziner Mir genügt zu wissen,daß Corona im %-Bereich tötet und nicht wie die übliche,alljährliche Grippe im Pro-Mille-Bereich. Auch landen immer mehr Junge auf der Intensiv-Station,alles nur Panikmache,nicht? Ob Corona eine Grippe ist,ist Definitionsfrage. Für den Hausgebrauch des Laien wird man es so nennen dürfen.

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      Woher willst du das "WISSEN"? Wer hat’s dir glaubhaft vermittelt, dass du so sehr von der totalen Wahrheit überzeugt bist? Die "BRiD"? lol

      Durchschnittsalter Corona-Toter in Italien ist 79,5 Jahre. DURCHSCHNITT!

      Wer zählt die Stimmen aus?

      Und ja, Viren gibt es, schon immer, ja sie verursachen Krankheiten, schon immer! Panikmache hilft niemandem, zumindest UNS nicht.

  5. Avatar

    Wie wir gesehen haben, reicht ein Infizierter aus, um eine Epidemie zu entfachen. Natürlich könnte man die Ausbreitung eindämmen, wenn jeder zu Hause bleibt. Nur wird die Wirtschaft dabei kollabieren.

    Also ist es wohl besser, nur die wirklich Gefährdeten bleiben zu Hause. Alle anderen lassen sich durchseuchen. Und das möglichst schnell. Sonst muss @Sokrates noch volle zwei Jahre lang zu Hause bleiben und den Anderen den schnellen Tod wünschen.

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      @Hexe: Das dumme Weibl will tätsächlich für "die Wirtschaft" sterben,ein Opfermut,der einer besseren Sache würdig wäre!

  6. Avatar

    Jens Spahn der Entmachter ……… Der sitzt heute garantiert mit seinem Partner in einer sicheren Umgebung , nicht in einem Krisenstab und freut sich über den Job des Lebens …..

    Hoffentlich versucht er nicht die Rautenmutter zu entmachten ……. ,dann kommt auf Deutschland noch ein Zittervirus zu….

    Politiker in Deutschland müssen nicht besondere Geistesblüten sein ……… es reicht,wenn sie von Zeit zu Zeit etwas von sich geben ,das nach Denkerstirn und Arbeit aussieht….

    Corona hin,Corona her …wir brauchen keinen S

    • Avatar
      Exilgermane am

      Der "Erfolg" wird hauptsächlich von der Presse und WHO gemacht.

      Ich komme zwar nicht vom Fach, bin allerdings ein erfahrener Datenwissenschaftler und mir ist sehr früh aufgefallen, dass die Daten Schrott sind und die Panik keineswegs rechtfertigen. Dies ist bis heute so.

      Bitte lesen Sie den Artikel des "Netzwerks evidenzbasierte Medizin" https://www.ebm-netzwerk.de/de/veroeffentlichungen/nachrichten/covid-19-wo-ist-die-evidenz

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